L’Ouest a faim : paysans et ouvriers face à la crise de 1846-1847

Les maladies et les problèmes climatiques sont les ennemis du paysan. Quand les deux se conjuguent dans la France de la Monarchie de juillet, le monde paysan entre en émoi, notamment dans l’Ouest où certains imaginent le pire : non la disette, mais la famine… Lire la suite

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Les Sables d’Olonne : la « guerre de la sardine » (1913)

Les relations entre marins-pêcheurs et usiniers ne sont pas des relations d’ouvriers à patrons mais de vendeurs à acheteurs, voire même, d’une certaine façon, de tâcherons à donneurs d’ordre. Des vendeurs à l’esprit grégaire qui savent s’unir pour défendre leur port, leurs coutumes, leurs intérêts et leur conception du métier. La « guerre de la sardine » qui secoue la cité sablaise avant-guerre en est illustration…

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Laval solidaire : l’« exode des petits Fougerais » (1907)

Combien furent-ils ? Une poignée, treize exactement, à débarquer ce 2 janvier 1907 en gare de Laval sous les acclamations d’une foule nombreuse, puis à prendre le chemin de la Bourse du travail au son de L’Internationale. Treize gamins parmi quelques centaines à avoir quitté Fougères (Ille-et-Vilaine), la « capitale de la chaussure », alors en pleine grève générale… Lire la suite

François Bonnaud : un Angevin dans la « Grande boucherie »

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En 1912, l’adolescent Bonnaud (1896-1981) fait partie d’une société de tir et rêve comme tant d’autres de prendre sa revanche sur le Prussien : le jeune Angevin veut sortir l’Alsace et la Lorraine des griffes des brutes d’Outre-Rhin ! En août 1914, il veut s’engager mais sa mère s’y oppose avec force. Il ronge alors son frein mais pas longtemps. Lire la suite