Gueules noires de Mayenne (1850)

Des gueules noires en Mayenne ? Oui, il y en eut, tout comme en Sarthe. À six lieues de Laval et guère plus de Sablé-sur-Sarthe, voici La Bazouge-de-Chémeré, commune de quelques centaines d’habitants. C’est là que dans le premier quart du 19e siècle fut découvert une mine d’anthracite.

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La Maison du peuple de Laval

Bourse_LavalEn 1903, une buvette coopérative s’installe dans la Bourse du travail, mais c’est une buvette bien singulière. En effet, L’Émancipatrice lavalloise (c’est son nom) se donne pour but de lutter contre un fléau appelé l’alcoolisme. Grâce aux organisations syndicales, elle sera à l’origine de la fondation de la Maison du peuple, haut-lieu de la vie sociale lavalloise.

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Le pain des ardoisiers : l’Union prolétarienne de Renazé

Jeton UP Renazé

En 1907, le syndicat CGT des ardoisiers de Renazé décide de foncer une boulangerie coopérative. Son nom, l’Union prolétarienne, montre la nature même de ses objectifs : c’est un étendard revendicatif et le moyen de rassembler la corporation autour d’une société de résistance. Leur journée de travail terminée, les ardoisiers s’activent donc pour construire le bâtiment, et quelques mois plus tard, les locaux de l’Union prolétarienne sont inaugurés solennellement avec une conférence sur l’alcoolisme, ce fléau qui fait des ravages en milieu ouvrier. En cause notamment la « postillonne », un mélange de café et d’eau-de-vie de cidre…

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